Online én offline, een logisch samenhangend geheel

De inleefsessies van Vlaamse Vereniging Autisme gaan online. Een blijver.

Hoe is het om te leven met autisme? Om dat te ervaren, kan je een inleefsessie volgen van de Vlaamse Vereniging Autisme (VVA). Inleven doe je per definitie live, toch? Niets is minder waar. Online kan perfect. Het resultaat is hetzelfde, de weg ernaar toe anders. Frie Horemans van VVA blikt terug op de inspirerende samenwerking met LUDO. “Het is alsof alle puzzelstukjes in elkaar vallen.”

De Vlaamse Vereniging Autisme wil onze samenleving correct informeren zodat mensen met autisme en hun omgeving zichzelf kunnen en mogen zijn. De inleefsessie is hierbij een belangrijk middel. Dertien jaar geleden ontworpen door iemand met autisme, en nog steeds een succesformule. En toen kwam COVID-19 ...


Online inleefsessie geen kopie van een live sessie

Bij de zoektocht naar een online alternatief botsten Frie en haar team telkens op hun eigen grenzen. Tot ze bij LUDO een kennismakingsworkshop volgde. “Ik was meteen verkocht”, vertelt Frie enthousiast.” Die workshop op zich was al een eyeopener en bood me meteen concrete handvaten.”

Ik was meteen verkocht”, vertelt Frie enthousiast.” Die workshop op zich was al een eyeopener en bood me meteen concrete handvaten.”

Frie besloot met Yves Willems van LUDO in zee te gaan. Eén ding wist ze zeker: de online inleefsessie mocht geen copy/paste zijn van de klassieke live versie. “We zaten van bij het begin op dezelfde golflengte. Yves was erg geïnteresseerd in onze werking en hij begreep waar we naartoe wilden. Door samen te werken vielen verschillende puzzelstukjes in elkaar. Wij hadden immers al een brainstorm achter de rug met als resultaat enkele waardevolle ideeën. Dit in de mix met zijn expertise gaf een logisch samenhangend geheel.


Ook na COVID-19 willen we de online sessies blijven aanbieden. Het moest dus een duurzaam verhaal worden waarbij online en offline elkaar aanvullen. Uiteraard kan je ze apart volgen. Maar we merken dat er mensen zijn met een grote honger naar kennis. Voor hen is het totaalpakket van online en live zeker een meerwaarde.”



Kortsluiting in je hoofd

De grootste uitdaging online: hoe creëer je interactie? We hebben dit aangepakt door de inleefsessie onder te verdelen in twee soorten activiteiten. Bij de ene ligt de klemtoon op ervaring, bij de andere op interactie. Een voorbeeld van de eerste zonder al te veel te verklappen. Bij autisme valt vaak het woord ‘zintuigelijke overprikkeling’, maar hoe voelt dat concreet? Die beleving hebben we in zo’n sessie verwerkt. Door hen bijvoorbeeld een aantal ongewone handelingen simultaan te laten uitvoeren. Het resultaat? Kortsluiting in je hoofd. Dàt is wat iemand met autisme dagelijks ervaart. We koppelen hier ook telkens een getuigenis aan.


Na elk onderdeel laten we deelnemers zelf aan het woord. Hier spelen we vooral in op interactie via onze LOLA’s. De kennis komt van de deelnemers zelf. Via een whiteboard laten ze tips achter over hoe ze met die overprikkeling om kunnen gaan. Deelnemers met autisme geven aan wat ze precies nodig hebben.

Veiligheid, voorspelbaarheid en verbondenheid

Eén van de argument pro online is dat het veilig is, dat je mensen in hun comfortzone laat. Is dat voor deze, soms kwetsbare, doelgroep een extra troef? “De inleefsessies zijn in de eerste plaats bedoeld voor de entourage van mensen met autisme, maar er zijn uiteraard ook deelnemers met autisme”, legt Frie uit. “Van een aantal van hen vernam ik dat de drempel voor een live sessie hoger ligt en dat ze pas nu, met de online sessies, de stap durfden te zetten.


Maar ik moet wel zeggen dat ik ook wel een beetje ongerust was. Want drie uur online is lang. Bovendien wordt er ook interactie verwacht. Al is dat laatste vrijblijvend en dat leggen we ook duidelijk uit. Als ze geen zin hebben om een bijdrage te leveren dan hoeft dat niet. Niks mis mee. Yves beklemtoont het belang om dat uitdrukkelijk te benoemen. Die duidelijkheid is uiteraard ook een belangrijke voorwaarde. Vooraf bezorgen we de deelnemers een gestructureerd stappenplan met een e-mailadres of telefoonnummer, voor als er technisch iets fout zou lopen.


De keerzijde van de medaille is dan misschien dat ze zich minder verbonden voelen. Tijdens een klassieke sessie is er tussen de activiteiten door tijd voor een babbel en ook achteraf blijven mensen nogal eens hangen. Dat mis je wel online. Alhoewel, voor velen hoeft die smalltalk nét niet en vormt het scherm een veilige buffer.”


Coaching hosts

Het uitwerken van een online programma was niet onze enige opdracht. De bedoeling was ook om de vrijwilligers op te leiden tot host en hen zo ook te erkennen in hun kwaliteiten. “Ik denk dat het geen evidente opdracht was want de samenstelling van de groep was zeer heterogeen. Zowel vrijwilligers met autisme als zonder, ondernemende zielen, vrijwilligers met veel technische bagage andere zonder ... Maar Yves vond een middenweg en kreeg iedereen mee aan boord. Vooral zijn overzichtelijke storyboard en stappenplan werd door onze vrijwilligers erg geapprecieerd.


Dit vond ook een vrijwilligster Rebecca Coppens:

“Het was tof dat zowel mensen met als zonder autisme inspraak hadden in het vormgeven en uitwerken van de online inleef. Elke keer sta ik ervan verstelt hoeveel ik bijleer en evolueer. Yves heeft ons heel goed begeleid. Ik vind het prachtig hoe we met zijn allen tot zo een mooi geheel kunnen komen.”

Wat de deelnemers er zelf van vonden?

Een grote pluim voor jullie om de online inleef op een zeer interessante manier te brengen!

Enorme dankjewel! Heel chique hoe jullie deze inleef aanpakten!

Bedankt voor de leerrijke sessie! We hebben er veel aan gehad.

Blij dat ik hiervoor tijd genomen heb, zeer leerrijk.


Of Frie LUDO zou aanraden bij collega’s? “Zeer zeker wel. We zouden zelf graag een vervolg breien aan onze samenwerking. Maar het is nog even afwachten op de subsidies.”


Ook een online inleefsessie of ander event organiseren? Schakel LUDO in.


Op zoek naar meer info over online events? Hier vind je meer uitleg.

Of laat je inspireren in één van onze open workshops.